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22 de enero de 2017

Viajando con Carlos Martí por el Ferrocarril Central (1)


Hotel Antilla. Postal # 3 de la serie emitida por The Cuba Railroad

"Es ya de día. Las montañas de Mayarí lucen espléndidas. ¡Qué bellas son esas montañas festoneadas de pinares, tan bien recortadas y tan airosas!
En esta hora matutina todo parece cantar un himno a la Naturaleza, es la Vida. Apoyado en el ventanal del hotel Antilla, me reconforta este amanecer junto a la bahía de Nipe".

"El País de la riqueza". Carlos Martí Fernández (Barcelona, 4 de enero 1876- La Habana, 29 de marzo 1939). Prólogo de Alfonso Hernández Catá. Renacimiento. Madrid, 1918.

Foto: © www.elhotelcamaguey.com

22 de agosto de 2016

Locomotora de la Cuba Railroad en Bayamo

Imagen de la locomotora número 97 en el taller para estas en Bayamo, donde pueden apreciarse a 17 de sus empleados que posaron para la foto, tomada casi con certeza en 1910.


Detalle de la imagen:

Foto: © www.elhotelcamaguey.com

27 de julio de 2016

On the road...pero sin Jack Kerouac

Esta vez seleccionamos 3 postales de la serie emitida por The Cuba Railroad, con imágenes de la sinuosa la carretera a Puerto Boniato en Santiago de Cuba; ejecutada entre 1901 y 1902 durante el gobierno interventor norteamericano, bajo el mando del General Leonard Wood. En una de las curvas más pronunciadas de esta, que tiene una inflexión de 180 grados, había una lápida -robada hace unos pocos años- con los nombres de los ingenieros y ejecutores principales de la obra.

 No. 14- On the road to Puerto Boniato

 No. 15- Road Scene, Puerto Boniato

No. 17- View of mountain road, Santiago

Postales: © www.elhotelcamaguey.com

6 de junio de 2016

Postal Nº 31 de la Cuba Railroad

Como ya habíamos comentado en una entrada anterior, la Detroit Publishing Co. editó una serie de 50 postales para la Cuba Railroad. Posteriormente se reeditaron bajo la firma PCK (Paul C. Koeber) SERIES. En el caso de la número 31, "Portion of the garden, Hotel Camagüey, Camagüey", mantuvo exactamente la misma vista, pero variando la tonalidad de los colores. La descripción fue eliminada del borde blanco, -que también desapareció- colocándose encima de la imagen.


Fotos: © www.elhotelcamaguey.com

13 de diciembre de 2015

El Hotel "Casa Granda" de la Cuba Railroad Company


Cuando el opulento santiaguero don Manuel de Granda - en el siglo XIX- construyó una gran mansión frente a la céntrica  Plaza de Armas en la esquina de las calles San Pedro y San Juan de Dios (luego de La Catedral y hoy Heredia) no podía imaginar que el solar haría a su apellido traspasar los siglos y le daría nombre a un famoso hotel.
La Casa de Granda, como la conocían los vecinos, fue utilizada después como casa de huéspedes y posteriormente adquirida por "The Cuba Railroad Company", el 13 de agosto de 1909, con el fin de dedicarlo a casa de tránsito para sus  funcionarios, empleados y las tripulaciones de los trenes que pernoctaban en la ciudad.
El Presidente de los ferrocarriles, Horacio S. Rubens [N.A. abogado norteamericano que prestó valiosos servicios a los cubanos en el exilio en la lucha contra España y gozó del aprecio de Martí], decidió construir el hotel en el año 1913; se le encargó el proyecto al acreditado arquitecto santiaguero Carlos Segrera y la ejecución de la obra a la firma Amigó y Hermano. La obra, incluyendo la demolición, comenzó el 1 de junio de ese mismo año y se concluyó en seis meses, lo que constituyó, y todavía es, motivo de admiración por el breve tiempo empleado y la calidad de su ejecución. El periódico "La Independencia", del 11 de enero de 1914, realizó una extensa crónica sobre la inauguración, donde describía el amplio edificio profusamente iluminado como un palacio propio de "Las mil y una noches".
En los tres pisos se ubicaron 50 habitaciones dobles con baños y 18 sencillas con servicios comunes. Los muebles del hotel, de severa elegancia, fueron realizados en una afamada casa de Nueva York. En la azotea se situaron las habitaciones para los empleados y los tanques de agua. Años después se construiría un "roof garden" al ponerse éstos de moda. Por supuesto, desde su inauguración contó con un ascensor.
La calidad de la obra quedó demostrada cuando el violento terremoto que devastó la ciudad de Santiago, el 3 de febrero de 1932, destruyó innumerables edificaciones y sólo ocasionó ligeros desperfectos al hotel.
En el año 1953 los Ferrocarriles le hicieron una reparación importante a la instalación y al año siguiente lo vendieron a la firma "Losada, López , Lacau, S.L." quienes luego arrendaron algunos salones a los propietarios del "Cabaret Montmartre" para en ellos instalar un casino de juego.

Foto: Postales enviadas desde Santiago de Cuba.
A la izquierda el Club San Carlos antes de ser transformado y a su derecha el hotel original "La Casa de Granda" antes de ser demolido. Abajo ambas edificaciones completamente reedificadas.

 Foto 2: Reverso de las mismas postales

Foto 3: Publicidad del Hotel Casa Granda de la Cuba Railroad Company, 1932

Foto 4: Bar del Hotel Casa Granda por la época en que terminó de construir.

Foto 5: Vista del hotel desde la Catedral.

Texto tomado del libro "500 años de construcciones en Cuba" de Juan de las Cuevas Toraya. La Habana, 2001.
Postales: © www.elhotelcamaguey.com

13 de noviembre de 2015

William Van Horne presenciado por la prensa cubana en 1974

El periodista camagüeyano Eduardo Labrada Rodríguez editor del blog "Panorama", -cuyo nombre fue precisamente tomado de su popular sección en el periódico Adelante- publicó este artículo el 18 de diciembre de 1974, y que reproducimos gracias a la gentileza de la Sala de Fondos Raros y Valiosos de la Biblioteca Provincial Julio Antonio Mella. 
Para los lectores poco empapados en la historia de Cuba , no está de más aclarar que entre 1960 y digamos que hasta 1990, la perspectiva de los historiadores y periodistas de la isla, referente al período republicano (1902-1958) siempre era para demostrarnos y convencernos que todo tiempo pasado fue "malo, malito o muy malo". Nunca había términos medios. 
Transcribimos un escueto párrafo que llevado a la jerga cubana actual, William Van Horne es poco menos que un "merolico". (Para leer comodamente el texto, descarge las fotos y amplíelas).

"Como entre capitalistas no es cosa de perder tiempo, el 24 de abril de 1900 es inscripta en New Jersey, Estados Unidos, la empresa "The Cuban (sic) Company" entre cuyos fines se encontraba construir y explotar una vía férrea desde Santa Clara a Santiago de Cuba, y para el caso el agencioso negociante Sir William Van Horne, que ya dirige en Canadá empresas similares, asume la dirección de la criollísima company que tan patrióticos sentimientos abrigaba para el saqueo sistemático de la isla".




© www.elhotelcamaguey.com

31 de octubre de 2015

Camagüey entre rieles

Artículo aparecido en el número 30 de la revista "Antenas" correspondiente a los meses de enero a junio de 2011. Su autor, Luis Díaz Cuervo, a quien recuerdo con mucho placer por un programa que salía al aire - o aún sale, no lo se- los domingos bien temprano en la mañana por Radio Cadena Agramonte,  y donde se conversaba de manera amena y absorbente sobre la historia y los habitantes de la otrora Santa María del Puerto del Príncipe.






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6 de mayo de 2015

Cuba Railroad Report (1909)


Sir William Van Horne, president of the Cuba Railroad, says regarding the extension to the line now under construction: Work will be rushed forward this winter and we expect to have the new line in operation by August, 1910. The rainy season will soon be over, and the work will progress much more rapidly.
This extension leaves the main line at Marti, in Camagüey Province, running thence to the city of Bayamo, at which point a branch turns southwestward to the port of Manzanillo, the main extension continuing southeastward to Palma Soriano, which is already connected with San Luis by a portion of the new line already in operation. The inauguration of this line will shorten the possible time between Havana and Oriente. 
The stock of the Cuba Railroad is owned by the Cuba Co., which company owns several large sugar mills in the district, through which the extension is to pass.
Crops both in this section and in the central portion of the island from Santa Clara to Santiago, through which the main line passes, are in excellent condition, and promise a big yeld.
The Cuban Government is supbsidizing to the extent of $8,000 for each of the approximately 160 miles in the extension.—Wall Street Journal.

Tomado de The Cuba review, 1909

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3 de mayo de 2015

Passenger's Check, The Cuba Railroad Co.

Servicio de coches dormitorios - contraseña para el pasajero

El equipaje, dinero, joyas y otros valores que los pasajeros lleven en el Dormitorio, serán transportados a riesgo de sus dueños; y se les prohibe a los empleados de la empresa que se hagan cargo de dichos artículos.
Se ruega a los señores pasajeros que, con remisión de esta contraseña, den cuenta de cualquiera deficiencia que observen en el servicio o de cualquier falta de atención que con ellos cometan los empleados del Dormitorio.
Estas quejas se dirigirán al Agente del Tráfico, Camagüey.


Copyright: Biblioteca de la Universidad de Miami